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初めてのベルギー迷い道

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この記事の所要時間: 316

2016年3月22日に起きたベルギー連続テロ事件のニュースを聞いて、私はベルギーの人々の事を考えていた。

ベルギーは、私が15歳の時に思い立ち、生まれて初めて一人旅に出た国だ。

きっかけと言えば、世界地図を見ていたら思い立った、それがなぜかベルギーだったというだけの話しなのだけど、金銭的な面以外で、航空券の手配、ホームステイ先の家族とのやりとり、語学、パスポート申請を含む様々な手続きまで1人でやった初めての海外旅行は、大きく私を成長させてくれたと思う。

1.ベルギーの公用語は?

ベルギーは、地方によって公用語が別れており、ベルギー方言とも言われているフラマン語を話す人が約60%、フランス語を話すワロン人が約30%、その他が約10%だ。
ただ、実際には、どの地方でも大体、英語、フランス語、オランダ語が使われていて、オランダ語と似ているドイツ語を話せる人も多く、英語が少し話せる程度でも、とりあえず旅行には苦労しない国なのだ。

私が行ったブルージュという地域は、フランダースの犬で有名なフランダース地方に位置していて、そこではオランダ語が一般的に使われていた。

私も、それとなくオランダ語を勉強して行ったのだけど、すぐに分かるわけもないので到着3日で早々にあきらめ、少しはマシな程度の英語で話し始めた。

2.方向音痴でも旅行は出来る!

町を散策する分には、そこまで言葉も必要ないのだけど、問題は中心地まで行き、家に帰る道をどう覚えるかだ。

私は、ビックリするぐらいの方向音痴で、地図を持っていても道に迷うのは当たり前、「右に行くだけだよ!右、右、右!」と念を押されても、勝手に体が左にばかり曲がってしまう。

そんな私が、ベルギーの首都ブリュッセルの空港から、電車で1時間ほどのブルージュまでたどり着けたのも、丁寧に教えてくれた駅員さんと、乗り合わせた親切でキレイなお姉さんたちのおかげだった。

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ただ、行き先や停車駅が書いてある電車とは違い、海外の路線バスは終点が書いてあっても、どこの通りを通るのかという事ははっきりと書かれていないし、バス停を通る時にも、事前に停車するバス停の名前を知らせてくれないので、慣れてない人は、運転手さんに聞かないといけないのだ。

もちろん、中心地に行くのは、簡単でも住宅地であるホームステイ先に戻るのは簡単ではない。

しかも中心地のバス停には、いくつもの違う路線のバスが順番に止まるため、旅行者にとったら、どのバスにどこまで乗れば良いのかもまったく分からないのだ。

私は、ちょうどバスを待っていた若いお兄さんに、バス停の名前が書かれたメモを見せて、「ここに行きたい!」というような旨を伝えると、「そこへ行くバスはここじゃないよ、こっちだからついておいで!」と並びのバス停まで一緒に歩いて行って、「あと、5分くらいで来ると思うから、ここで待っているんだよ!じゃあね!」と、彼は爽やかに去って行った。

少し待つと、彼が言っていったようなバスが止まり、行き先を告げるとやっぱりそのバスで、私はバスに乗り込んで出発を待っていた。

すると、さっき帰ったはずのお兄さんが、私が居たバス停まで戻って来て、周りをキョロキョロと見ている。
私も彼を見ていると、彼は私を見つけ、「グッジョブ!(良くやった!)」と言うように親指を立てて、笑顔でまた颯爽と帰って行ったのだった。
なんでも、私がちゃんとバスに乗れたのかを見に来てくれたらしく、「優しすぎる!」と感激している私を乗せて、路線バスは走り出した。

ベルギーでは現地の人に道を聞くと、そのほとんどが道順を説明するだけではなく、そこまでわざわざついて来てくれるほど、みんなが親切だった。

そんな優しいベルギー人の国民性を知っているからこそ、今回のテロ事件からも、強く立ち上がってほしいと、私は心から願っている。

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TAKADA
TAKADA
南米・アルゼンチン在住。ウェブライター、日本語教師。 19歳の時から、世界一周旅行を始め、アジア、中東、ヨーロッパを周り、その先に行き着いた南米で生活を始める。 南米では、ブラジル、チリ、ペルー、ボリビア、ウルグアイなどを周遊し、その後、ボリビア、チリでの長期滞在を経て、2009年からは、アルゼンチンに移住。 現地で英語、スペイン語を使いながら日本語教師、日本語アシスタントの仕事をしている。

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