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希望の光切符で復興の光を走らせろ!南阿蘇鉄道救援大作戦!!

この記事の所要時間: 820

熊本地震発生から間もなく1ヶ月ですが、まだまだ真っ直ぐに未来に届くような復興の光は明確に見えない。特に今回は、前震があった上に大きな余震も多く、天候も不安定なため、そんな現実があるものと思われます。

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私たちに何か出来ることはある?

それでも、だからこそ、何か出来る事はないかと現地へ出向く事を考えられる方が大勢いらっしゃいます。
ところが、せっかく暖かい志を持って現場へ行っても、何も出来ないとか、大して役に立っていないという方も少なくはないのです。
というのも、こうした大災害においては、勿論、人手も必要なのですが、それ以上にやっぱりお金が必要で、人が動けばお金が掛かる!そう、下手な言動が逆に余計な出費を招く事も珍しくはありません。そのため、とにかく行けばいいとか、何とかなるというのは浅はかだと言えるでしょう。
それよりむしろ、地元に居ながらにして出来る事を考える方が余程役に立つ、余程感謝されるという事も是非知っておいて頂きたいと思います。

何か出来る事はある!

という事で、まとまったお金や時間の都合が付かずボランティアに行けなくても、これと言った事が出来なくても、気にする必要はありません。自分たちに出来る事は必ずあります。
徐々に流通ルートが復興し、スーパーの店頭などに並び始めた熊本県産の野菜や果物を美味しく味わうのもまた、立派な復興支援なのです。食べて復興支援!これは、お互いが幸せな気分になれる最高の手助けであって、それに代表されるように、自分の好きな子と、楽しいと思える事で役立てれば、支援する側にとっては勿論、支援される側にとっても、それ以上の嬉しい助けはないでしょう。
という事で今、鉄道ファンや旅好きの人たちの間では、一つの大きな復興支援の輪が広がりつつあります。

人気のローカル線「南阿蘇鉄道」

阿蘇カルデラを囲む外輪山の切れ目から、雄大な山間の谷を越え、数々の鉄道ファンには貯まらない名所と言われる橋や駅を通りながら走るのが「南阿蘇鉄道」!
全長僅か17.7キロで、たった10駅しか持たない典型的第三セクターによるローカル線です。
大分県の湯布院から熊本県の阿蘇に向かう場合、通は極力、「やまなみハイウェイ」と呼ばれる有名なドライブルートではなく、この鉄道を交えた移動を選択すると言います。
<参考>→南阿蘇鉄道株式会社

何がなんでも乗りたい南阿蘇鉄道!

鉄道で湯布院から阿蘇へ向かうには、大分から豊肥本線に乗車する訳ですが、単に阿蘇の観光を楽しむだけなら、牧場や猿回し劇場のある赤水駅まで直行すればOK! けれど、鉄ちゃん・鉄子さんは、あえて一つ手前の立野駅で下車するのです。何故なら、そこが路線丸ごとが鉄道博物館と言っても過言ではない「南阿蘇鉄道」の始発駅で、約30分の大探訪のスタート地点だからです。
そこで、必ず一旦南阿蘇鉄道に乗り換え、多くの方は1往復して再び立野から赤水へ!!最後のお楽しみとばかりに、今ではすっかり数少なくなったスイッチバックを堪能した後、まるでおまけのように阿蘇の町へと下り立ちます。

路線丸ごとが博物館の南阿蘇鉄道!

それでは、そんな南阿蘇鉄道の貴重な名所の数々を探訪して行きましょう。

日本有数の長さと高さを誇る橋梁

立野駅を出発すると、列車はほどなく、「立野橋梁」に差し掛かります。こちらは、山陰本線の旧餘部鉄橋が使用されなくなった今では、押しも押されぬ日本一長いトレッスル橋!時代の流れとともに姿を消し、今や国内ではたった10箇所ほどしかなくなってしまった貴重なトレッスル橋の1つであるだけでも希少価値が高いのに、日本一長い訳ですから、渡らない訳には行かないでしょう。
しかも、次に待ち構えるのは、土木学会の選奨土木遺産に認定された「第一白川橋梁」。こちらは、今から90年近く前の1927年(昭和2年)に作られた日本初の鋼製アーチ橋なのです。阿蘇カルデラの出口部分に当たる外輪山唯一の切れ目に架けられた鋼スパンドレルブレーストアーチは、その歴史もさる事ながら、高さも恐ろしく高く、勿論出来た当初は日本一の高所橋!
残念ながら今ではその地位は奪われてしまいましたが、それでも国内で5本の指に楽勝入る高さを誇っています。

日本有数の長さを誇る駅

2つの名物橋梁と小さな駅を過ぎるとほどなく見えて来るのが、天正の時代らしき頃にあったらしき下田城をモチーフにしたという城郭風の建物!こちらが日本で5番目に長い名前の「阿蘇下田城ふれあい温泉駅」です。
その名の通り、中性単純泉の公衆浴場を隣接しているため、表向きは駅員が常駐しないものの、常に係員がいるこの路線では希少な有人駅だと言っていいでしょう。
実は、その先に待ち構える「南阿蘇水の生まれる里白水高原駅」こそが、何を隠そう、日本一長い名前の鉄道駅で、こちらは、ログハウス風の中々しゃれた駅舎ではありますが、わざわざ途中下車したところで、周囲は田んぼばかり!
無人駅ですから、愛想もへったくれもないのが実際です。勿論、駅名から分かるように、徒歩圏内には、いくつかのわき水を味わえるスポットはあるものの、日本人ならのんびり温泉に浸かれるふれあい温泉駅の方が魅力的なのではないでしょうか?とは言え、白水高原駅は、ホームは短くても、名前だけは長く、その駅名表示板こそが重要な探訪ポイントなのです。
<参考>→南阿蘇鉄道高森線 – Wikipedia

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南阿蘇鉄道、救援大作戦

そんなこんなの南阿蘇鉄道は、上記の通り、いろいろな見所があります。何しろそれらを結ぶ渓谷美が実に豪快で且つ美しく、週末と繁忙期には、トロッコ列車が運行されています。
しかも、そのトロッコ列車も、普通列車に併結させるという形態の運行で、これもまた、他にはない鉄道ファンにはたまらないサービス!!
いかがですか、皆さんも、今年の夏は是非、阿蘇の山並みを長閑なローカル線で探訪してみたいと思いませんか?

南阿蘇鉄道が危ない

しか~し、残念ながら、その夢は叶いそうにありません。
というのも、先日の熊本地震で最大の被災地となった南阿蘇村に南阿蘇鉄道の路線全てが含まれているのです。そして、2度に渡る大地震で甚大なる被害を受け、今は完全なる再起不能状態。
言うまでもなく、元々財政難が否めなかったしがない第三セクターだっただけに、このままでは、廃線の危機を迎える事になりそうです。

南阿蘇鉄道を救え!!

そこで、同じように財政難に苦しみながらも、地元の人々の大切な足と同時に、観光客の大きな楽しみを守り続けようと頑張る第三セクターのローカル線の中でも、公募社長と呼ばれる一般から迎え入れられた代表者たちによって再建が注目される4社、
秋田県の「由利高原鉄道」
茨城県の「ひたちなか海浜鉄道」
千葉県の「いすみ鉄道」
鳥取県の「若桜鉄道」
が立ち上がりました。そして、去る4月29日から、「南阿蘇鉄道希望の光復興祈念切符」を発売したのです。
それも、単に各社で記念切符を作って売るという単純なものではありません。
まずは主役となる南阿蘇鉄道の立野駅から高森駅全線の乗車券を取り寄せ、さらに今回参画する4つのローカル線各社からそれぞれ1つずつ、最も縁起が良いと思われる駅をチョイス。そして、その駅の入場券を「希望の光 復興祈念切符」と書かれた縦9センチ・横35センチのオリジナル台紙に挟んだものです。
正に鉄道マニアには貯まらないコレクション価値ありの記念切符で、選ばれたのは以下の通り!
由利高原鉄道からは子吉駅
ひたちなか海浜鉄道からは田駅
いすみ鉄道からは大多喜駅
若桜鉄道からは若桜駅
なるほど、どれも中々縁起の良さそうな名前の駅ばかりですね。

お得な記念切符で復興支援

しかも、これで1,000円というのだから安い!
何しろ、南阿蘇鉄道の立野から高森だけの乗車運賃だけでも480円という事で、これに4つの駅の入場券がそれぞれ付く訳です。1駅当たり150円としても600円ですから、トータル1,080円となり、お値段以上の価値ありではありませんか!!
おまけに、これら第三セクターの駅の多くは無人駅で、通常、入場券というものは販売されていません。それを考えると、益々希少価値は増すというものでしょう。
そして何より、今回は復興支援という事で、印刷代や台紙代等の必要経費を除いた700円が南阿蘇鉄道に募金されます。つまり、貴重なコレクションを入手し、且つ、寄付も出来るという事になるのです。

復興への希望の光を手元に・・・!!

こんな素敵な記念切符に、鉄道ファンや旅好きの人が興味を示さない訳がない!という事で、参画4社の主要駅にてゴールデンウィーク中に販売されたのですが、あっという間に全駅完売となってしまいました。
されど、諦めるでなかれ!!
実は、由利高原鉄道のウェブショップでは、今も追加販売を行っていて、インターネットは勿論、電話でも申し込む事が出来ます。その場合、送料として別途360円必要になりますが、10セットまでなら1梱包での発送が可能なので、10人でまとめて申し込めば、たった36円!!さらに、クレジットカード払いと銀行振り込みの他、現金書留での支払いもOKで、幅広い世代の方が購入出来る仕組みとなっています。
ただし、予想を遙かに上回る注文が殺到し、もっか職員総出で大わらわ!!台紙に5枚の切符を挟み、日付とナンバーをスタンピングして出来上がりとなる訳ですが、それらは全て手作業なのです。
そのため、オーダーしてから手元に届くまで3週間ほど掛かるとの事ですが、その間、少しずつでも着々と被災地の復興が進んでいると思えば、喜ばしいものがあります。

という事で、みんなが幸せな気分になれる復興支援の一つとして、そして、いつの日かきっと、南阿蘇鉄道で美しい渓谷美を再び楽しめる日が来る事を夢見て、復興の光を見いだす1冊を手元に置いておかれてはいかがでしょうか。
詳しくはこちら→由利高原鉄道ウェブショップ

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yamamoto
yamamoto
おしゃべり大好き! お節介大好き!! の典型的関西人おばちゃんです。言いたい事はズケズケ言うけど、結構面白かったり、時々ホロリとさせたりもしまっせ~( `pq´)ゥシシ 地元関西地区の食や趣味嗜好的な情報を中心に、自分の最大の課題であるダイエットの情報なんぞも、バンバン発信していきますので、よろしゅうおたのもうします(*^_^*)

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