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薬が効かなくなる?薬剤耐性菌が増える理由は何か

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この記事の所要時間: 356

身の周りは雑菌類で溢れています。
もちろん危険な細菌やウイルスもいます。
今ならインフルエンザウイルスが心配です。
それでも免疫力が高ければ何らの問題もありません。
要は免疫力の勝負です。
言い換えれば免疫力が弱っていると?
何でもない細菌にでも負けてしまいます。
それがいわゆる薬剤耐性菌です。
昨今はこうした薬剤耐性菌が増えているようです。
その理由は何でしょうか。

薬剤耐性菌とは

薬剤耐性菌とは何か。
文字通り薬への耐性を獲得した細菌類の総称です。
主なものを列挙してみましょう。

  • メシチリン耐性黄色ブドウ球菌(MRSA)
  • ペニシリン耐性肺炎球菌(PRSP)
  • 基質特異性拡張型ベータラクタマーゼ(ESBL)産生菌
  • バンコマイシン耐性腸球菌(VRE)
  • カルバペネム耐性腸内細菌科細菌(CRE)
  • 多剤耐性アシネトバクター(MDRA)
  • 多剤耐性緑膿菌(MDRP)

健康な状態であれば、これらの細菌が体内に入っても?
まったく問題はありません。
自身の免疫で対処してくれます。
しかし入院しているなど免疫力が落ちている際には?
薬が利きませんのでどんどん悪化します。
最悪の場合には命を落とすケースも稀ではありません。
集団感染が、最も怖いですね。

なぜ耐性を持つのか

なぜ薬への耐性を持ってしまうのでしょうか。
いくつか理由を考えてみましょう。

1.細菌の世代サイクルが早い

一番の要因は、細菌類の世代サイクルが速いことです。
大腸菌は20分で数が2倍になるとも言われています。
もちろん一代当たりでは小さな変異です。
しかしそれが積み重なることで大きな変異になります。
この変異とは、薬への耐性です。
具体的には、100匹菌がいたとします。
そのうち95匹が薬で死にました。
ただし5匹は何らかの理由で生き延びました。
これが耐性菌です。
なお5匹では何らの問題もありません。
とはいえ菌は倍々で増えます。
5匹が10匹になり、10匹が20匹になり!
1時間で8倍になります。
そうして気付いた際には?
体内で耐性菌が溢れている!
単純なメカニズムで広がります。

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2.無意味な薬を服用する

薬剤耐性菌ができる原因には、
抗生物質を乱用することもあります。
例えば風邪をひいた際、
お医者さんから抗生物質をもらいますか?
とはいえ風邪やインフルエンザには、
抗生物質が効きません。
つまり風邪やインフルエンザの原因は
細菌ではなくウイルスだからです。
基本的にウイルスへの特効薬はありません。
だからインフルエンザは治りにくいのです。
最後は自分の免疫力で治すしかないのです。
一方で無意味な抗生物質を服用すると?
体内にいるまっとうな細菌類が一時的に死滅します。
特に腸内細菌で顕著です。
抗生物質を飲むとお腹を壊す?
注意しましょう。
しかし生き延びる菌がいます。
それが耐性菌になります。
次に本当の目的で抗生物質を服用しても?
効かない身体になってしまうのです。

3.お医者さんにもわからない

薬剤耐性菌ができる仕組みは、病院などにもあります。
そもそも細菌は目に見えません。
患者さんに悪影響している細菌の正体は何か?
それを正確に突き止めないと正しい薬が使えません。
正しい薬でなければ?
副作用が出ることもあります。
もっと怖いのは?
それによって耐性菌ができてしまうことです。
そのため炎症などで熱を出している患者さんが来たら、
可及的速やかに検査して原因菌を見つける!
とはいえ患者さんの症状を一時的に抑えるため、
仮の薬を使うこともあります。
これが引き金になることも稀ではありません。

4.中途半端な治療も

患者さんの側にも原因があります。
つまり治療を途中で止めてしまうことです。
外見上の症状がなくなれば?
薬を飲みたくないですね。
しかし体内ではまだ病原菌が残っています。
それを完全に除去しないと?
ここでも耐性菌を作り出してしまいます。
お医者さんから1週間飲み続けてください!
言われたことは守りましょう。
後々困るのは自分ですよ。

医者の指示には従いましょう

百獣の王として君臨している人間に天敵はいるのか?
目に見えない微生物です。
天才もヒーローも細菌には勝てません。
奢ることなく日々健康に気をつける!
医者の指示には従いましょう。
薬剤耐性菌を作り出しているのは?
あなたかもしれないのですから。

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たくと
たくと
著者サイトたくとすく~る
生まれつき無関心な子供はいない! そう信じ、学習塾や講習会などで、 科学を楽しく解説しようと日々奮闘しています。 半世紀生きていますが、 気持ちは、今でも夢見る少年です。

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