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国内の二酸化炭素濃度が最高値?でも悪者なのか

この記事の所要時間: 341

国内で観測している3地域で、二酸化炭素濃度が過去最高!
2016年5月31日、速報値を気象庁が発表しました。
いずれも400ppmを超えたようです。
とはいえ二酸化炭素とは、どんな物質なのでしょうか。
役に立たない悪者なのでしょうか。

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二酸化炭素はどうして生じるのか

二酸化炭素とは、常温常圧、すなわち通常は気体です。
空気中の約0.04%を占めています。言い換えると400ppmです。
たったそれだけしかないのに、大騒ぎをしています。
なぜでしょうか?
基本的に二酸化炭素は、燃焼に伴い発生する化学物質です。
炭素を含む物質を有機物と総称しますが、
それらが酸化、すなわち酸素と反応して燃えることにより、
水と共に生じるのが二酸化炭素です。

地球の歴史で考えると、過去にも多かった時代があります。
しかし昨今問題視される理由は、急激に増加しているからです。
主な原因は、石油や石炭などの化石燃料を燃やすことです。
第二次世界大戦以後、急速に増えているようです。
量的には少ないけど、大きく変化しているのは良くないね。
まずはそういうイメージが大切なのでしょう。

温室効果がある

二酸化炭素の増加が心配される理由は、温室効果があるからです。
つまり大気中で二酸化炭素が増えることにより、
地球から発生する熱が大気圏外へ逃げるのを妨げます。
一方で太陽からは熱がどんどん入っていきます。
プラスマイナスで考えると、熱量がプラスになります。
これが地球温暖化の基本的な原理です。

地球全体が温かくなると、極地にある氷が融けます。
実際に北極海の氷が減っています。
それに伴い海水面が上昇し、太平洋の島々が沈んでいます。
さらにどんどん進んでいくと、日本も危ないでしょうか。
領海を増やしている?コンクリートで固めた「島」は危険です。

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水に溶けると炭酸水です

二酸化炭素は完全なる悪者なのでしょうか。
とはいえ私たちは日々の生活で利用しています。
つまり水に溶けると、それを炭酸水と呼びます。
一時期コーラは身体に良くない!言われました。
しかし昨今、炭酸水は健康に良い?ブームがあります。
二酸化炭素が体内に入ると身体は、
酸素が不足したと考えるようです。
そのため血液の流れを促す!
故に血行が良くなるとの指摘があります。
炭酸を使った温泉が流行る理由でもあります。
体内には二酸化炭素が一定量必要です。
そういう意味では、ここでも、
急激な増加は好ましくない!ということです。

固体になるとドライアイスです

二酸化炭素を凍らせると、ドライアイスになります。
アイスクリームなどの保冷材として使われています。
結婚式などのスモークとしても重宝されます。
とはいえドライアイスの温度は、-79℃です。
手や肌に触れると、くっついてしまいます。
無理にはがそうとすると、皮膚が傷つきます。
ある意味では危険な物質です。
子供が不用意に触れないようにしたいですね。
なお夏は蚊の季節ですが、
蚊は、人間が吐き出す二酸化炭素を目印にします。
そのためドライアイスを放置していると?
蚊が寄ってくるかもしれません。注意しましょう。

二酸化炭素は悪者なのか

結論として二酸化炭素は悪者なのでしょうか。
他の物質と同様に、使い方次第でしょう。
健康食品などでもありますが、
急激に摂りすぎてもいけないし、不足しても困る。
適度な利用が求められています。
だからと言って火力発電を止めて原発にすべし!
そういう極論?政治利用をしてもいけません。
二酸化炭素自体に罪はありません。
諺にもあるように、ハサミは使いようです。

ppmかPPMか

単位の表記法には、混乱や誤解があります。
基本的に人物名からとったものは大文字にします。
例えばボルトのV、摂氏温度の℃などです。
人物名ではなければ小文字です。
例えばキロのk、メートルのmなどです。
ではppmはどうなるのか?
百万分の一単位、英語ではperts per millionです。
一般則に従えばppmと小文字にすべきでしょう。
多くの新聞などでは小文字表記ですが、
日本経済新聞は、電子版を含めてPPMとしています。
社としての統一見解があるのでしょうが、
ちょっと悲しい事実です。

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たくと
たくと
著者サイトたくとすく~る
生まれつき無関心な子供はいない! そう信じ、学習塾や講習会などで、 科学を楽しく解説しようと日々奮闘しています。 半世紀生きていますが、 気持ちは、今でも夢見る少年です。

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