menu

105 views

木星探査機ジュノーが木星の周回軌道へ無事入りました

スポンサーリンク
この記事の所要時間: 330

日本時間の2016年7月5日午前、アメリカ航空宇宙局NASAが、
木星探査機ジュノーJUNOを周回軌道へ突入させました。
久しぶりの木星探査機です。
木星の構造を知ることによって、太陽系の起源がわかる?
天文ファンのみならず、科学者も注目しています。

ジュノーとは

ジュノーは、2011年8月に打ち上げられました。
約5年間、合計30億キロメートルを旅したことになります。
7月5日現在、木星との距離は60万キロメートルほどです。
最終的には5000キロメートルまで近づきます。
木星探査機は、1995年にNASAのガリレオがありました。
しかしガリレオは2003年にミッションを終えています。
それから13年経ちました。
人間の科学技術も飛躍的な向上を遂げています。
久しぶりに会った木星は、今びっくりしているかも。
本年10月から2018年2月までの約1年半観測を続けます。
その後は木星へ突入します。
どんなデータが届けられるのか期待されています。

木星とは

今回観測を行う木星とは、太陽系最大の惑星です。
地球の外側を火星が回っていますが、
次いで小惑星帯があり、その先が木星です。
直径は地球の約11倍ですが、大半は水素やヘリウムなどのガスです。
質量は地球の317倍ありますが、密度は1/4しかありません。

太陽になりそこねた星?そんな感じです。
質量が今の100倍があれば、太陽のように輝いていたかもしれません。
地球から約6億キロメートル離れていますが、その大きさ故に、
火星に次いで明るい星として夜空でも眺めることができます。

スポンサーリンク

ジュノーの目的は

そもそも木星は、かつてのNASAによる探査機名にもなった、
16世紀にイタリアが生んだ天才、ガリレオ・ガリレイにより
4つの衛星、イオ、エウロパ、ガニメデ、カリストが発見されました。
これらはガリレオ衛星と呼ばれ、地球以外で初めて発見された衛星です。
とはいえ今回のジュノーによるミッションは、衛星ではありません。
木星本体の謎、特に構造を探ることにあります。
写真を見る限りでは、火星や月のような陸地をイメージします。
しかし見えているのは主にアンモニアからなる分厚い雲です。
地球からは、その内部をうかがい知ることができません。
太陽と同じであれば、陸地、小さな中心塊もない可能性があります。
木星の内部構造がわかれば、太陽系の起源がわかるかも?

恒星の成り立ちについても、知見が得られるかもしれません。

磁場を調べることも

今回ジュノーの木星到着に合わせて、
NASAは木星で起きているオーロラの写真を公開しました。
(オーロラについては、次回解説します)
木星でもオーロラは観測できるのです。
つまり木星でも大きな磁場が発生しているからです。
磁場は見えないので難しいですが、
磁場による探査機への影響が心配されています。
観測したいけど、それを如何にして避けるか?
ジュノーに求められている難題です。

太陽電池を使っています

地球を回る人工衛星は太陽電池を使っていますが、
太陽からみて地球よりも遠くにある星へ行くには、
原子力電池を利用するのが一般的です。
つまり太陽光を活用することが難しいためです。
実際に木星で受けられる太陽光は、地球の1/25程度です。
しかしジュノーは、太陽電池を使用します。
この点からも、難しいミッションです。
そのため観測装置を省エネ設計とし消費電力を抑えています。
単純計算ですが、木星から地球まで、光速で約33分かかります。
そういう意味では、高性能のマシンは必要はありません。
速さより正確さが求められています。

既に観測は始まっていますが

既にジュノーは、木星から発せられる独特の音?
ボウショックと呼ばれる衝撃波のようなものを観測しています。
それはいったい何なのか?宇宙からのメッセージか?
今後、様々な木星の観測データを送ってくれるでしょう。
2016年の夏休みは、木星の話題で盛り上がりたいですが、
実際の観測開始は、10月以降になるようです。

スポンサーリンク
The following two tabs change content below.
たくと
たくと
著者サイトたくとすく~る
生まれつき無関心な子供はいない! そう信じ、学習塾や講習会などで、 科学を楽しく解説しようと日々奮闘しています。 半世紀生きていますが、 気持ちは、今でも夢見る少年です。

「夏痩せ」に期待はありか、なしか?「夏痩せ」はOKか、NGか?

外食と自炊のどちらが健康に良いのでしょうか

関連記事

  1. インフラの老朽化による停電から都市を守るには?安全な送電と今後の…

    テロか?そう思った人が多かったかもしれません。つまり東京のど真ん中で大規模な停電が2016年10月1…

  2. ビニール袋とは何か?燃やしてよいのか?レジ袋は環境破壊の原因か

    スーパーやコンビニで買い物をすると、いわゆるビニール袋に入れてもらいますね。とはいえビニール袋とは何…

  3. 日本原子力研究開発機構で被ばく事故!シーベルトとベクレルの話

    日本原子力研究開発機構大洗研究開発センターで2017年6月6日、日本国内における過去最悪の事故が起き…

  4. 洗濯物の汚れが落ちる仕組みを知れば無駄がなくなる

    昭和の時代は、大量の粉石鹸を洗濯機に入れて洗ったものです。しかし昨今の洗濯は、少量の液状洗剤が主…

  5. サクラ咲く!なぜ日本人はサクラが好きなのでしょうか

    2016年3月21日、東京でサクラの開花宣言がなされました。週末が暖かかったので、一気に咲いたよ…

  6. ようやく台風1号ですが、台風が発生する仕組みとは

    2016年も7月に入り、今年も半分が終わりましたが、気象関係者の間では、気になることがあるようで…

  7. 重力波を再観測!ブラックホールの合体は頻繁に起きるようです

    2016年のノーベル賞候補でもある重力波が再観測された!アメリカの国際研究チームが再びやってくれ…

  8. 海上保安庁が海底の歪みを発見した?地震の確率は変わるのか

    2016年5月24日、イギリスの科学雑誌ネイチャーの電子版に、海上保安庁がまとめたデータが掲載さ…

最近の記事

  1. 【ママ友】がこわい!信じちゃダメ?人間不信に陥った体験談
  2. 【ママ友】っていったい何?どういう存在?いつからある言葉なの?

amazon

PAGE TOP