menu

222 views

生きた化石シーラカンスの新種が確認されました

この記事の所要時間: 356

北九州市立自然史・歴史博物館などの研究グループは、
2016年7月1日、シーラカンスの新種を確認しました。
この事実は、同日発行の日本古生物学会誌に掲載されました。
シーラカンスは生きた化石とも呼ばれ、
現在でも一部地域で、近隣種の生息が確認されています。
興味があれば、ちょっと調べてみませんか。
夏休みの自由研究になりそうですよ。

スポンサーリンク

シーラカンスとは

シーラカンスは、恐竜時代よりずっと前の古生代デボン紀に登場した
形態が極めて異質な魚類の一族です。

多くの化石が出土していますが、恐竜の絶滅と同時期、
約6500万年前の中生代末にすべてが絶えたと考えられていました。
しかし後述するように、現在でも近縁種が生きた状態で見つかっています。
諸説ありますがシーラカンス目は9科25属に分かれています。
種によってさまざまですが、大きなものは3メートルにも達します。
両生類への移行を思わせる、筋肉を持ったヒレが特徴的です。
実際に泳ぐ姿を見ると、身体をくねらせて、
トカゲのような動きをすることが確認されています。
繁殖形態は、卵を体内で孵化してから稚魚を生み出す卵胎生です。
とはいえ交尾をするのかは、わかっていません。

現生するシーラカンスとは

シーラカンスは、化石だけで見られる過去の魚と思われていました。
しかし1938年、南アフリカの北東海岸にあるチャルナム川において、
生きている個体が確認され、世界に衝撃が走りました。
また1958年、インド洋に浮かぶコモロ諸島で、
さらに1997年にはインドネシアのスラウェシ島近海でも、
シーラカンス目に該当する個体が捕獲されました。
長年発見されなかった理由は、深海で暮らしているからです。
とはいえ地元の漁師の話では、たびたび漁網にかかっていたとか。
ただし美味しくなかったため、注目されていなかったようです。
ちなみに現生種は、いずれも同目ラティメリア属の個体です。

スポンサーリンク

生きた化石と言われています

シーラカンスは、生きた化石とも言われています。
つまり古生代の化石と現生種とが非常に類似しているからです。
言い換えるなら2億年もの間、大きな進化をしていないのです。
今回確認された新種は、2億3000万年前の地層から見つかっています。
分類学的にはシーラカンス目ワイティア属に該当するようです。
その他にも生きた化石と呼ばれる生物はたくさんいます。
例えば瀬戸内海や九州北部に生息しているカブトガニです。
これも古生代末頃から形はあまり変わっていません。
またゴキブリも、約3億年前から生き続けています。
そうやって見てくると、尊い存在に見えてきませんか。

シーラカンスを見に行きましょう

日本国内でシーラカンスの化石や標本が見られる場所はどこか。

1.沼津港深海水族館

冷凍固体を含めて5体展示されています。
CTスキャンを用いた立体映像が再現されています。
実際にコモロで撮影された、遊泳映像も見れますよ。
http://www.numazu-deepsea.com/

2.アクアマリンふくしま

2008年にコモロで捕獲された標本、
カナダやモロッコで採取された化石が展示されています。
またシーラカンス調査のプロジェクトを継続しており、
2009年に世界で初めて撮影された稚魚の映像を見ることができます。
http://www.marine.fks.ed.jp/index.htm

3.城西大学水田記念博物館

今回の調査チームでもある大石教授にちなんで?
大石化石ギャラリーがあります。
ここでは常設展示として白亜紀の世界を展示しています。
その中で、シーラカンスのコーナーがあります。
http://www.josai.jp/fossil_gallery/

4.北九州市立いのちのたび博物館[自然史・歴史博物館]

自然史ゾーンの中生代エリアでは、
全長3.8メートル、世界最大の復元骨格標本があります。
http://www.kmnh.jp/

5.鳥羽水族館

直接の標本などはありませんが、古代の海コーナーで、
日本の調査隊が撮影したシーラカンスの映像を見ることができます。
http://www.aquarium.co.jp/

シーラカンスは謎だらけ

少しずつですが、シーラカンスを含めた古代の魚について
様々なことがわかるようになってきました。
とはいえシーラカンスは、独特のヒレを持ちながら、
なぜ陸上へ適応せず深海に潜ったのでしょうか。
シーラカンスは謎だらけです。
まだまだ知りたいこと、調べたいことがたくさんあります。

スポンサーリンク
The following two tabs change content below.
たくと
たくと
著者サイトたくとすく~る
生まれつき無関心な子供はいない! そう信じ、学習塾や講習会などで、 科学を楽しく解説しようと日々奮闘しています。 半世紀生きていますが、 気持ちは、今でも夢見る少年です。

YUUSEI85_hutarikonbini15234822不倫の法律まとめ

leg01素足の季節が来ました!足の悩みを解消しましょう

関連記事

  1. electromagnetic_wave

    電磁波とは何か?波長や周波数も理解しよう

    電磁波とは何か。なんとなくわかっているようですが、直接見ることができないので、適当に扱ってしまい…

  2. virus

    国立感染症研究所がレベル4の施設を稼働させたようです

    2016年6月1日、小さなニュースが新聞に載りました。国立感染症研究所が、東京都武蔵村山市にある…

  3. imasia_4962135_M.jpg

    アルカリ性の飲み物にはどんなのがある?

    『レモン水はアルカリ性の飲み物である』さあ、どうでしょうか。そんなわけはない、レモン水は…

  4. pixta_13589905_M.jpg

    X線天文衛星「ひとみ」が音信不通!考えられる3つの可能性

    2016年2月17日に打ち上げられたX線天文衛星「ひとみ」が、 3月26日に、音信不通となりまし…

  5. pixta_4048711_M.jpg

    究極のエネルギー製造工場?人工光合成は実用化するのか

    大手企業が密かにやっている研究があります。それは人工光合成です。何故か?光合成は究極のエ…

  6. ion

    夏休みに克服しよう!イオンとは何か?中学校理科の難題です

    中学校の理科で難関と言われるのは、化学分野のイオンです。もちろん目に見えないからこそイメージしづ…

  7. energy_01

    インフラの老朽化による停電から都市を守るには?安全な送電と今後の…

    テロか?そう思った人が多かったかもしれません。つまり東京のど真ん中で大規模な停電が2016年10月1…

  8. pixta_15242050_M.jpg

    ついにCIAがデータを公開!宇宙人は存在するのか

    2016年1月26日アメリカ中央情報局いわゆるCIAが未確認飛行物体すなわちUFOに関する資料の…

最近の記事

  1. dynamite_01
  2. fb_w
  3. hatumode03
PAGE TOP