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X線天文衛星ひとみの後継機を2020年に打ち上げます

この記事の所要時間: 346

X線天文衛星ひとみの後継機を打ち上げる?
宇宙航空研究開発機構JAXAからそんな話が聞こえてきました。
ひとみは、2016年4月28日に通信が途絶え事実上廃棄されました。
一部に批判はありますが、X線天体観測の事業を継続したい!
日本のみならず世界的なニーズがあります。
その責任を果たすためにも、チャレンジして欲しいですね。

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ひとみとは

ひとみとは、JAXAが2016年2月17日に打ち上げたX線天文衛星です。
ほぼ人為的ミスによって2か月後に故障し廃棄処分となりました。

とはいえ地球の周りを、破片となって飛び回っています。
考え方によっては危険な物体となりました。
JAXAでは、それなりの反省はしているようです。
プロジェクトの体制を改めるとしています。
そこで2016年7月14日に資料を公表しました。タイトルは、
X線天文衛星ASTRO-H「ひとみ」の後継機の検討について

プロジェクトの内容は

公表された資料からプロジェクトの内容について紹介しましょう。

1.これまでの経過

重大な事故を起こしたため、十分な反省が必要です。
そこでJAXAでは専門の委員会を設置し、

 ・プロジェクトマネジメント体制の見直し
 ・宇宙科学研究所と請負業者の役割・責任分担の見直し
 ・プロジェクト業務の文書化と品質記録の徹底
 ・審査や独立評価の運用の見直し

などを実施してきました。
一方でX線天文学者の団体である高エネルギー宇宙物理連絡会と
話し合いをしてきました。

2.X線天文衛星の意義とは

新たな衛星を打ち上げるには、税金の投入が不可欠です。
国民が納得するような、相応の意義が必要です。
例えば、
これまで日本は1979年以降、6機のX線天文衛星を打ち上げてきました。
もちろん欧米も打ち上げていますが、中でも日本は、
他国にはない観測装置を搭載しており、顕著な成績を収めています。

実際に関連する論文は3500編以上執筆されているようです。
特に今後は宇宙の大規模構造ブラックホールの解明
宇宙を埋め尽くしていると考えられているダークマターを調べる
X線を使わないとわからない課題が山積しています。

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3.世界から求められている

宇宙観測は、日本だけの話ではありません。
諸外国と協力することにより、研究が進むのも事実です。
科学技術立国としての日本は、責任を果たす必要があります。
実際に今回の「ひとみ」は、世界中から期待されていました。
それが一瞬にして失望に変わりました。
実質的に、次のX線天文衛星は、欧州機構による2028年までありません。
一方で現在運用中のX線天文衛星は、ほぼ2020年に観測が終了します。
この空白期間をどうするか?それこそ、ひとみの使命なのです。

4.実績がありました

短期間ではありましたが、ASTRO-Hの観測結果は、
著名な科学雑誌Nature7月7日号に掲載されました。
搭載されていたX線分光計の能力は、高く評価されました。
これが継続的に利用できれば、多大な科学的貢献ができる!

5.今後の計画案

打ち上げスケジュールは、2020年を目標にしています。
また2020年の楽しみが増えました。
打ち上げロケットはH2Aであり、地球を周回する円軌道を通ります。
前回と同様に、軟X線分光検出器(SXS)を搭載します。
基本的な計画は、ほぼ変わることはありません。

6.見直しする点

同じ轍を踏まないように、いくつかの設計見直しがあります。
第一に、システム面です。
安全性を優先し外的な影響を阻止する頑健性を取り入れます。
第二に、問題となった姿勢制御系ソフトウエアです。
慣性基準装置の誤差が大きくならないようにします。
第三は、こちらも問題だった太陽角異常検出条件です。
太陽の方向を正確に把握できるようにします。
第四は、運用面の改善です。
運用準備作業のガイドラインを第三者の視点を交えて作ります。
失敗を繰り返さない?繰り返せない体制を築きます。

X線天文学は引き返せない

宇宙開発はパンドラの箱です。X線天文学は引き返せません。
ヒッグス粒子や重力波の発見など、よい流れが来ています。
国際宇宙ステーションISSで日本人宇宙飛行士が活躍しています。

このまま宇宙の謎を解明していきたいです。
JAXAにもう一度チャンスを与えてあげましょう。

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たくと
たくと
著者サイトたくとすく~る
生まれつき無関心な子供はいない! そう信じ、学習塾や講習会などで、 科学を楽しく解説しようと日々奮闘しています。 半世紀生きていますが、 気持ちは、今でも夢見る少年です。

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