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ラジオの感度はアンテナで変わる!正しい使い方を知ろう

この記事の所要時間: 70

ラジオを聞いていると、ノイズの入ることはありがちです。
山やビルの多い日本では、電波が届きにくい地域が多くあるからです。
とはいえラジオの感度はアンテナ次第で決まります。
まずはアンテナの向き長さをチェックしましょう。
しかし正しいアンテナの使い方とは、どのような方法なのでしょうか。

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アンテナとは

そもそもアンテナとは何でしょうか?
テレビやラジオでは放送局が、携帯電話では発信者が、
いずれも音声や映像データを送信します。
とはいえそのままでは送ることができないので、電波の形に変換します。
受け手側は、その電波を受信し、音声や映像のデータに戻します。
ここで電波の送信および受信をしているのがアンテナです。
基本的には金属の棒、針金みたいなものでできています。

アンテナは向きが大切です

ラジオ放送を受信するには、電波を発信する場所と受け手の位置関係、
方向が大切になります。波には向きがあるからです。
電波の振動方向アンテナの方向が一致しないと、
正しく電波を受信できません。
台風などで屋上のアンテナがずれると、テレビが見れなくなったりします。
携帯電話も、向きを変えることで聞きやすくなったりしますね。
ラジオを聴く場合には、適宜アンテナの向きを変えましょう。

アンテナに求められる長さは1波長

電波は、文字通り波です。新聞のラジオ欄に記載されていますが
放送局毎に使える電波、周波数や波長が決められています。
それぞれの波長に応じたアンテナを使用しないと、
電波を上手く集めることができません。
できれば1波長もしくは1波長の1/2または1/4がベストです。
しかしトランジスタラジオやスマホの中に
そんな長いアンテナは入りませんし、非現実的です。
とはいえアンテナとして用いられている金属線は、
ちょっと乱暴な言い方ですが、つながっていれば、
曲がっていても四角形や三角形でも、螺旋状でも問題ありません。
これは磁界との関係があるからです。詳細は別稿で説明する予定です。

放送局には固有の搬送波があります

電波を送受信する際に重要なのは搬送波です。
これは何らかの情報を送るために使われる基本的な波です。
搬送波は、通信局などが許可された固有の周波数を持ちます。
つまり1秒間に起きる波の数が決まっています。
搬送波にある周波数の違いによってラジオは、
どの放送局から来た電波なのかを識別します。
とはいえ搬送波だけでは何なる電波、雑音にすぎません。
搬送波を信号や情報に合わせて変調することにより
意味のある内容を送れるようになります。

変調とは

変調とは、電波に情報を乗せて送受信するための方法です。
大きく分けるとアナログ変調デジタル変調パルス変調の3つですが、
ラジオで使われる主な変調は、アナログ変調のAMとFMです。

1.AM方式

ラジオのAM放送に使われる変調方式です。
Amplitude Modulationの略であり、振幅変調と呼ばれます。
搬送波の振幅を変えますが、周波数は変えません。
イメージとしては横波、上下の振れ幅を調整します。
AMは雑音を拾ってしまうのが難点ですが、
波長が長いのでビルや谷間などの隙間もすり抜けます。
比較的遠くまで飛ばすことができるので、
海外放送が聞けたりします。

2.FM方式

音楽番組に適しているのがFMです。
Frequency Modulationの略であり、周波数変調と呼ばれます。
AMの逆になり、振幅は変えずに周波数を変えます。
周波数は決まっているはずなのに変える?おかしな話ですが、
イメージとしては振れ幅を一定にし、縦波である疎密さを調整します。
FMの特徴は、音質が良く音域も広くなることです。
しかし波長が短く回折しづらいため電波が届きにくいのが難点です。
近くへはクリアに飛ばせるので、
近隣エリアのコミュニティ放送などに利用されます。

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ラジオのアンテナの使い方

近くにラジオがあれば見てみましょう。
伸び縮みし、360度回転できる金属の棒が外側にありますね。
それがアンテナです。しかしどうやって使うのでしょうか。

1.AM放送の場合

(1)ラジオの向きを変える

AM放送を受信する際は、外から見えるアンテナは使いません。
それを動かしても、電波の受信には何らの影響もありません。
音が変わったとしても、それはたまたま、気のせいです。
つまりAM用のアンテナは内蔵されており、分解しないと見えないからです。
そのためAM放送の感度を良くするためには、ラジオの向きを変えます。
一般的なトランジスタラジオならば、水平に設置されています。
それを放送局へ向けるように置けば感度が変わります。
もちろん放送局がどの方向にあるか?わかりません。
言い換えると、ラジオの向きを変えることで聞き取りやすくなる!
そちらにラジオ局または中継所があると言えます。

(2)ノイズに注意

AM放送は届きやすいのがメリットではありますが、
鉄筋コンクリート造のマンションなどであれば、
鉄骨が邪魔をして電波が届かないこともあります。
その際には、窓の近くへラジオを移動させる!
付属?もしくは市販のループアンテナなどを接続しましょう。
なお電化製品が発するノイズを拾っている可能性もあります。
特にパソコンやテレビ、電子レンジや炊飯器から遠ざけましょう。
それらを使っている時にノイズがあれば、それが原因です。

2.FM放送の場合

(1)ロッドアンテナを使う

小さな安物のトランジスタラジオであっても、
FM放送が聞けるタイプであれば外側に金属棒がありますね。
伸び縮みさせることができるので、ロッドアンテナと呼ばれます。
ちなみにロッドとは、竿のことです。
使う際には、完全に伸ばした状態にしましょう。
中途半端な長さでは意味がありません。
つまりロッドアンテナは、波長に合わせて作られているからです。
ダイヤルで周波数を合わせた後、ロッドアンテナを垂直に立てます。
雑音だらけだったのが、クリアになります。

(2)コンポなら付属のアンテナを利用する

AM放送と同様ですが、ビルやマンションではノイズが入ります。
できる限り窓際、それも放送局がある側の窓を探しましょう。
今ならワイヤレススピーカーも売られているので、
ラジオは窓辺、自分は部屋の奥でも聞けるようにできるでしょう。
ちなみにコンポの場合にはロッドアンテナがありません。
とはいえ付属品として被覆されたコード式のアンテナがあるはずです。
専用のアンテナ端子に結び付け、反対側を窓際まで伸ばします。
それだけでも音質が改善します。

3.短波放送の場合

(1)専用のラジオが必要です。

短波放送を聞く場合には、専用のラジオが必要です。
いわゆるAMとFMの間くらいの波長になっているからです。
SWというチャンネルがあることを確認してください。
安いトランジスタラジオでは聞けません。
ちょっと値段も高くなるので、覚悟をしましょう。

(2)ロッドアンテナを伸ばす

短波放送の多くはAMの変調方式を採用していますが、
こちらもロッドアンテナが有効です。最大限に伸ばしましょう。
もちろん室内なら、どこにラジオを置くか、それも重要です。
放送局と思われる側の窓際が良いのは当然です。
とはいえ短波放送は、海外などから電波が来ています。
上空の電離層などにぶつかって届くので、
あまり考えず、雑音が少ない場所を探しましょう。
なおどうしても聞こえづらい場合には、
ホームセンターなどで売られている専用の電気ケーブルを
ロッドアンテナに巻き付ける方法もあります。

アンテナを見直そう

アンテナは単なる金属の棒ですが、それだけで全く音が変わります。
面倒ではありますが、アンテナを見直してみましょう。
なおアンテナを語り出すと、きわめて専門的になります。
アンテナ関連の書籍を読んでも素人に理解不能です。
初歩の初歩、もしくは専門書、両極端なのが現実ですが、
意欲や興味に応じて進めていきましょう。
ラジオが好きな人は、鉄筋造りの高級マンションではなく、
木造アパートの方が似合っているのかもしれません。

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たくと
たくと
著者サイトたくとすく~る
生まれつき無関心な子供はいない! そう信じ、学習塾や講習会などで、 科学を楽しく解説しようと日々奮闘しています。 半世紀生きていますが、 気持ちは、今でも夢見る少年です。

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