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がんの原因の6割は遺伝子のコピーミスだった

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この記事の所要時間: 655

日本人の2人に1人はがんにかかる!
衝撃的な数字もありますが、その原因は何か?
タバコやお酒をイメージする人も多いでしょう。
とはいえ遺伝子のコピーミスこそ最たる要因だった!
こちらも驚くような報告がありました。

にわかには信じがたい話です。
言い換えれば、今までの予防策は何だったのか?
暴飲暴食を続けても問題ないのか?
もちろん規則正しい生活をすれば、コピーミスが防げるかもしれません。
しかし具体的にはどういうことなのでしょうか。

6割はコピーミスが原因

2017年3月24日の日本経済新聞夕刊に驚きの記事が掲載されていました。
タイトルは「がん6割、遺伝子の複製ミス」アメリカのジョンズ・ホプキンス大学の研究チームが著名な科学誌サイエンスで発表したそうです。

ちなみにジョンズ・ホプキンス大学は、日本人にとって耳慣れない名前かもしれません。
しかし医学分野においては有名です。
出身者もしくは教授などから11名のノーベル医学・生理学賞受賞者を輩出しています。
だからこそ信じてもよさそうなデータです。

記事によると、がんの原因は、

  • 環境要因
  • 遺伝要因
  • 遺伝子の複製ミス

この3つに分けられます。
そのうちがんの原因となる遺伝子の複製ミスが全体の66%を占めたとか。
一方で環境要因が29%、遺伝要因は5%だったようです。

同研究チームは分析のまとめとして、

がんは予防だけではなく早期発見が大切だ!

指摘しています。
もちろん

  • 禁酒禁煙
  • 適度な運動
  • 栄養バランスを考える
  • ストレスをためない

そうした生活習慣に注意することも当然ですが大切です。
誤解してはいけません。

なぜコピーミスをするのか

とはいえなぜ遺伝子のコピーミスが起きるのでしょうか。

そこにこそ大きな要因が隠れているようです。

1.人体は奇跡です

人体の仕組みは複雑かつ精巧です。
ある意味では奇跡的な働きをしています。
そもそも億単位で放出された精子の中から1匹だけが卵と受精する!
これほど超偶然的なことはないのです。
それだけでも神の御業?
言い換えると不妊が多い理由も理解できます。

また一人当たり約60兆個の細胞があると言われています。

それがすべて同時ではありませんが、個々の細胞が適宜遺伝情報のコピーをし、細胞分裂をしています。

それが狂わない方が不思議だと思いませんか。

こうして文章を書いている際にも、誤字脱字、変換ミスが起きてしまいます。
ちなみに売られている本のほとんどには、少なからず誤字脱字があります。
意識して読んでみると面白いものです。
学校の教科書なども例外ではありません。

2.1秒間に数十万塩基対がコピーされます

コピーが行われる単位は塩基と呼ばれます。

塩基には

  • アデニン(A)
  • チミン(T)
  • グアニン(G)
  • シトシン(C)

の4種類あります。
そしてAとT、GとCが必ず対になります。
なお遺伝の詳細については下記を参照してください。
参考「遺伝子とは何か?運命なのか、変えることはできるのか

塩基は、1つの細胞当たり60億対あります。
それを適宜複製していきます。

そのスピードは、1秒間に数十万対!

約8時間で完了する計算です。
それほどの速さならば、多少のミスは仕方ないのでしょう。

もちろん1秒間で行われる!
人間のレベルで考えると素早く感じますが、細かい単位で捉えれば、それほど速いとは言えないのでしょう。
例えば地球の歴史というスケールなら、人間の一生は、一瞬にも満たない期間になるからです。

3.すべてが深刻なエラーではない

大切な遺伝子にミスがあれば大問題ですが、塩基対の半分ほどは無意味な配列
将来的に研究が進めばわかりませんが、現状において遺伝情報とは考えられていません。
だからこそ逆に、そう簡単には、ミスが原因のがんにかからないのです。

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つまりコピーミスは頻繁に起きていますが、すべてが深刻なエラーではありません。

会社のコピー機でもミスプリの山ができます。
とはいえ経営に打撃を与えるほどでしょうか?
そういう話です。

ちなみにコピーミスが起きる確率は、10億分の1だと考えられています。

すなわち細胞分裂1回当たり10個弱のミスがある!
人間の一生と捉えれば微々たるものでしょう。
後述するように、これが数千世代積み重なれば?
別種への進化になるのでしょう。

4.ミスを防ぐシステムもあるが

ミスが起きるのは仕方のないことです。
ならばその対策はないのでしょうか。
もちろんあります。
自然はそれほど愚かではないのです。
今まで生き残ってきた理由は、相応の仕組みが備わっていたからです。

例えばコピーが正しく実行されているか、それを細胞内では逐一チェックしています。
そしてミスを見つけ次第、コピーのやり直しが行われます。
また塩基対のつながりが切れた場合も、常に修復されるシステムがあります。

とはいえ毎日億単位でコピーが行われます。
すべてをチェックすることは、事実上不可能です。
無意味な部分でのミスならば問題ないのでしょうが、大切な部分で見過ごしがあれば、それががんを含めた病気に発展することがまれではありません。

5.ミスが得をすることもある

コピーミスとは言いますが、逆にがん遺伝子の部分でコピーミスがあればどうなるか?

理論的には、本来遺伝に由来するがんが発症しないことになります。

言い換えると、がん遺伝子が多数発見されていますが、
あるからといって悲観することもないのです。
上述のように遺伝要因は5%です。

またコピーミスがあるから進化が起きる!

ほとんどのコピーミスは、生命体にとって致命的です。
とはいえ首が長くなるように遺伝的変異が起きた?
キリンにとって有効に働いたのでしょう。

人間に関しても、今の常識から考えると「おかしな人」もいますが、時代が変われば生存力が高まり、さらに時代を変える人になるのかもしれません。
それは全くの偶然です。
神の見えざる手です。

環境要因も侮れない

コピーミスが原因だとしても環境要因を侮ってはいけません。
ヘビースモーカーの多くは肺がんになりませんが、それでも節制することには意味がありそうです。
不摂生な生活を続ければからだの調子が悪くなり、コピーミスを誘発する確率が高まるでしょう。

そもそもミスを発見するシステムに支障を来せば、間違った部分が拡大していくでしょう。

そういう意味では、健康を維持することが、コピーミスを予防する方法になりそうです。

また、がんの原因に異生物の存在もあります。
例えば肝臓がんの根本原因は肝炎ウイルスです。
さらに子宮頸がんも、ヒトパピローマウイルスの感染から発症します。
一方で胃がんはピロリ菌の有無で決まるようです。

すべては確率の話です

いつ、どこで、どんなコピーミスが起きるのか?それはまったく偶然です。
すべては確率の話です。
一生の間に何千回とミスが起きても、たまたま関係ないところだったなら、がんにはなりません。

一方でたった一度であっても、致命的な部分でコピーミスが起きれば、そこからがんが誘発される!
場合によっては即死に値するようなエラーにつながる可能性も否めません。

明日事故に遭うかもしれない?
それも紙一重です。
どのレベルにおいても、私たちは微妙なバランスの上で生きている!
神様がいつサイコロを振るのかわかりません。
それを自覚しておくことが大切なようです。

定期検査を受けましょう

長生きしていれば、がんにかかるのは避けられません。
しかし少しでも健康で暮らしたいならば、定期的にがん検診を受けましょう。
検査は意味なし?
そんな説もありますが、早く見つければ何らかの対処法があります。

もちろん自分にとってどちらが望ましいのか?
最終的な判断は、当人にゆだねられます。
見つかってからジタバタしないように、心の準備もしておきましょう。

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たくと
たくと
著者サイトたくとすく~る
生まれつき無関心な子供はいない! そう信じ、学習塾や講習会などで、 科学を楽しく解説しようと日々奮闘しています。 半世紀生きていますが、 気持ちは、今でも夢見る少年です。

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