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ママのイライラ【赤ちゃん返り】をする子どもの心理とその原因

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この記事の所要時間: 643

わが子が少しずつ色々なことができるようになってきたと喜んでいたのに、何もしなくなったり・聞き分けが悪くなってしまう【赤ちゃん返り】。

赤ちゃん返りの症状や原因はさまざまです。そのため、何か一つの事がらを挙げて、これが赤ちゃん返りの症状・原因である、とは決められません。

しかし、自分の子育て経験や子どもの友だちなどを参考に考えてみると、赤ちゃん返りをする子どもの心理・症状・原因には、傾向やパターンがあったように思います。
それをふまえて、今回は赤ちゃん返りをする子どもの心理や、多くの症状、考えられる原因について、解説していきます。

赤ちゃん返りの症状

赤ちゃん返りは、その言葉の通り、子どもが今までできていたことをしなくなったり、おっぱいをほしがったりするなど、まるで赤ちゃんの頃に逆戻りした行動をとることです。

赤ちゃん返りの症状は、実にさまざまなものがあります。

  • 卒乳できたのに、またおっぱいを欲しがる
  • 指しゃぶりをするようになる
  • 今までできていた着替えなどが急にできないと言い出す
  • 赤ちゃんのように泣いて、聞き分けが悪くなる
  • オムツが取れていたのに、トイレでできなくなり、おねしょをする
  • 赤ちゃんの時のように、夜泣きをするようになる
  • 突然わがままを言うようになる
  • ママにまとわりついて離れようとしない
  • 歩くのを嫌がって、下の子のベビーカーに乗りたがる
  • 飲み物を哺乳瓶で飲みたがる
  • 自分のことだけに注目して欲しがって、人との会話を許さない
  • おもちゃを投げたり、ワケもなく機嫌が悪くなる

このように、赤ちゃん返りと思われる子ども行動は、挙げればキリがありません。しかも個人差があるので、こうしたら必ず『赤ちゃん返りである』とは言い切れないのです。

ただし、今まではできていたのに急に変化があり、ママの気を引こうとする場合は、多かれ少なかれ赤ちゃん返りをしていると考えても良いでしょう。

赤ちゃん返りをする子どもの心理

赤ちゃん返りをする子どもの心理は、愛情がほしいというものです。

  • ママの愛情を求めている
  • 成長していく中で感じる不安を伝えている
  • 何かがきっかけでさびしさを感じている

全ては、ママにかまって欲しい・愛して欲しいという気持ちの表れなのです。

子どもは生まれてたった数年でさまざまなことを覚え、自分でできるようになっていきます。

たとえば、食事や着替えにトイレなど。それまでは全て母親がしてくれていたことをどうやってするのか教えられて、徐々にできるようになります。その成長は目まぐるしく、素晴らしいと親が思っている反面、今まで何もできなかった子どもは、ふと自分の成長に不安を覚えるのです。

ママから離れていっている状態に不安を覚え、さびしくなってしまっても当然ですね。

そんな時にママの愛情を再確認するために、赤ちゃん返りをするのです。

赤ちゃん返りは、子ども自身が意識的に行なっていることもあるでしょう。しかし、ほとんどが潜在的な無意識の心理でとった行動であると言えます。

感じている不安やさびしさ・愛情を求めている気持ちを意識しているわけではなく、自分でもわかっていないことの方が多いでしょう。

ですから、子どもに赤ちゃん返りの症状が表れた時には、決して叱りつけてはいけません。

赤ちゃん返りの原因

赤ちゃん返りの原因は、環境などその他多くのものが関係しています。

  • ママの妊娠
  • 下の子の誕生
  • 保育園・幼稚園への入園
  • 親の離婚
  • 祖父祖母との同居や引っ越し

赤ちゃん返りのきっかけの多くは、このような子どもが置かれている環境の変化です。子どもは、その変化に追いついていけず、不安が大きくなります。

だから、その不安を解消できる一番の方法が、親の愛情を確認することなのです。

出産で上の子が赤ちゃん返り

母親が妹や弟を出産したことで、上の子が赤ちゃん返りをするのは、よくあるケースです。

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ある家庭で、5歳の子どもが赤ちゃん返りをした例をお話しましょう。

2人目が誕生したのを期に、5歳になる女の子が急にトイレを1人で行けなくなったり、自分のことを1人でできなくなってしまったと言います。

  • 上手に使えるようになっていたお箸も使えなくなり、スプーンで食べる
  • 「ママ、あーんして。」と食べさせて欲しがる
  • トイレがしたくなくても、「ママ、おしっこ!」とトイレへ連れていってもらおうとする
  • どこへ行くのも、だっこをせがんで全く歩かない
  • 授乳中に、赤ちゃんとの間に割って入ってこうようとする

これらの行動は全て、下の子に対してやきもちを焼いてるのが原因です(関連:上の子の赤ちゃんへのやきもちはどうやって回避する?

ママがいつでも赤ちゃんを優先していることで、子どもは『自分よりも赤ちゃんの方が大切なんだ。』と考えてしまいます。

『ママは、何もできずに泣いてばかりいる妹や弟が泣くとすぐに何でもしてあげる。』と覚えることで、『赤ちゃんみたいにすれば、自分も妹や弟みたいに面倒を見て愛してくれる』と、潜在的に感じ取るのです。

一人っ子なのに赤ちゃん返り?

では一人っ子なのに赤ちゃん返りをする場合は、どうでしょうか?

兄弟がいなくても赤ちゃん返りをするのは、上の【赤ちゃん返りの原因】で解説したように、環境の変化などにより子どもが『不安』を感じていると言えるでしょう。

  • 引っ越しをした途端に、夜泣きをするようになった
  • ママがパートに復帰してから、保育園へ行きたがらず毎朝泣くようになった
  • 幼稚園へ入園してから、急におねしょをするようになった

このように、一人っ子でも不安を抱えると赤ちゃん返りをする場合があるのです。

これは大人であっても同じです。環境の変化は心理的負担が増え、とても不安になる場合があります。

たとえば、カップルが遠距離恋愛になってしまった途端に、恋人からの電話が付き合っていた当初のように回数が増えた。これは、離れることで心まで離れてしまうのではないか、という不安の表れです。

結婚相手の両親に挨拶をする時にとても不安を感じ、それを静めたいと思ったとき、求めるのはパートナーの優しい態度や言葉、いわゆる愛情です。

新しい上司に変わったり、転職する時など不安を感じた時も、好きな人や気の置けない友人の気持ちに励ましてもらいたいと感じる、それも根本は愛情ですね。

子どもにとっての親の愛情は、何ものにも代え難く揺るぎないものです。子どもが、何らかの不安を感じた時に求めるのは、親の愛情しかないのです。

赤ちゃん返りは急いで治そうとしない

ママのイライラ【赤ちゃん返り】をする子どもの心理とその原因

ただし、子どもの不安を取り除くことを急いで改善しようとしても、全くの逆効果です。

子どもは親のイライラする感情や、焦りを感じ取れます。なので、『むりやり改善させようとしている』と思わせ兼ねません。

『赤ちゃん返りを、無理矢理改善させようとしている。』=『自分に対して、本当の愛情がない。』と、子どもに伝わってしまうのです。

これは自分に置き換えてみると、簡単にわかることです。

夫婦ゲンカをした時、旦那がそのケンカを早く収めようと、さっさと言い訳をすればあなたはどう感じますか?きっと、話し合いの時間をゆっくり取って、誠心誠意『心』を伝えてくれなければ、愛情なんてみじんも感じないでしょう。

そして、赤ちゃん返りは小学生で表れる場合もあります。この場合は『もう6歳』ではなく『まだ6歳』と考えていただきたいです。なぜなら、子どもは生まれてたった6年しか生きていないのですから。

子どもに成長して欲しくないと思っていても、嫌でも必ず成長していきます。赤ちゃん返りは、その成長のステップアップ一つと考え、決して子どもを否定することだけはしてはなりません。

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JUN
JUN
23歳と18歳の子を持つ母であり、日々何かに気づきを得る毎日を過ごすメンタルアドバイザーJUNです。 子育て・恋愛をはじめ、様々な視点から人の心理の根本を追求していきます。

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