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子どもへの「かわいそう」は努力の芽を摘み・卑屈な精神を生み出す

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この記事の所要時間: 619

「かわいそう」という言葉を使いますか?

多くの方が、あまり意識していない事かも知れません。

しかし「かわいそう」と言うと相手を傷つけてしまう可能性が高く、子どもには決して言ってはならない言葉です。

「かわいそう」の意味の違い

  • 「なんかお腹が痛いんだ。ご飯食べたくないからいらない。」:「かわいそうに。どこがどんな風に痛いの?
  • 「幼稚園のそばにね。捨て猫がいるんだよ。」:「そうなの・・・かわいそうだね。

このような会話の場合の「かわいそう。」は、全く例外です。

では、以下の場合はどうでしょう。

「かわいそう」は子どもを後ろ向きな考え方にする

小さな子どもが、転んで怪我をしてしまい、大泣きしました。そこで「あ~!かわいそうに。よしよし」と言えば、子どもはもっと泣くはずです。

仮に泣かずに1人で立ち上がっても、「かわいそうに!」と言えばきっと泣いてしまうでしょう。「かわいそうに。」という言葉は、その子どもが頑張って1人で立ち上がろうとした前向きな気持ちを後ろ向きにしてしまいます。

『僕は転んでかわいそうなのだから、立ち上がらない方が良かったのかも。そうすればママによしよししてもらえた。』こう考えるかも知れません。

もっと言えば、子どもの努力をバカにしていることにも成り兼ねません。(関連:【子どもをバカにする?】子育ての中で無意識にしてしまいがちなこと

もちろん、自分の子どもにかわいそうな痛い思いをさせたくはないでしょう。でもその言葉はできるだけ出さずに、「大丈夫!痛くないよ!」・「1人で立てたのね。カッコイイ!!」と言ってあげましょう。

すると子どもは、『頑張れば良いことがある。』という前向きな気持ちを覚えていくでしょう。

「かわいそう」は子どもの努力の芽を摘み取る

私の息子は3歳前・しかも、たった1日で駒なしの自転車に乗ることができました。

小さな子どもにとって、補助輪なしの自転車に乗るのはとても難しいでしょう。当然何度も転びます。

もちろん転んでケガをしてしまえば、「痛いだろうな。かわいそう。」と思うのは当然です。

しかし転んで痛みを感じるのは、自転車が乗れるようになるためには必須の過程の部分です。その痛みなしに乗りこなすようになるのは到底困難であると言えるでしょう。

練習中転んだからと言って「かわいそうに。」と言えば、子どもは弱気になり練習という努力を行なわないようになってしまう可能性があります。

「かわいそう。」という言葉が、努力するという芽を摘み取ってしまうかも知れないのです。

何かの目標を達成するため行なった努力は、決してかわいそうではありません。

むしろその目標に対し、物怖じせずに立ち向かっていった気持ち・努力を、褒めてあげる必要があると言えます。(関連:【子どもは褒めて伸びる】褒めないとどうなってしまうのか?

ですから、むやみやたらに「かわいそう。」という言葉を、子どもに言ってはならないのです。

「子どもがかわいそう」に隠された感情

また、全く違った角度からご説明します。昔、小学校4年生くらいの男の子二人が、私の住んでいるマンションのごみ置き場に火をつけ、ボヤ騒ぎがありました。

私が所用で出掛ける時、見かけない子たちだなぁと思うと同時に、違和感ある雰囲気を感じかなりモヤモヤとした気持ちになりました。

私は、声をかけました。「何してるの?ここにお友だちがいるの?」「うん。友達を待ってるんだ。」「そうなのね。」

後ろ髪引かれながらもそのまま出掛けましたが、やはり30分ほどして引き返し戻ってきました。すると消防車や警察が来ており、辺りは野次馬だらけ。

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警察に事情を聞いた私は咄嗟に子どもたちに走りより、「なんで嘘ついたの!?自分の家のゴミ箱に火をつけられて、家族に何かあったらどう思うの!?」

何とも言えない怒りや悲しみが込み上げて感情的になってしまい、まぁまぁと警察に止められました。

子どもたちがゴミに火をつけた動機は、「火をつけると、どうなるのか見てみたかった。」との事。

母子家庭の子どもはかわいそう?

その時、周囲の野次馬のおばさんたちの話声が聞こえてきたのです。

  • 「あの子ども、ひとり親なんですって。いつも親いないらしいわよ。」
  • 「あら。そうなの。だからあんな子になったのだわ。かわいそうに。」
  • 「親に離婚された子どももかわいそうだけど、あんな子どもになったら、親だってかわいそうよ。」
  • 「親は、自業自得でしょ。かわいそうなのはやっぱり子どもよ。うちはあんな子どもでなくて良かったわ~。」

私は子どもが行なった行動よりも、その言葉にはらわらが煮えくり返り「いったい可哀想って何のことですか!?」と思わず口走っていました。こんな大人がいるのかと、本当に驚いた瞬間です。

このように「かわいそう」という言葉には、裏側に哀れみ・蔑みという意味が隠されています。

母子家庭の子どもだからという偏見を持っている言葉でしたが、そういった間違いはひとり親であろうがなかろうが、全く関係ないと言えます。

しかし、私はその時すでに母子家庭だったので、やはり胸がズキリと疼き・当時5年生くらいだった息子にその出来事を話ました。

すると息子は「なんでママしかいないのが、かわいそうなの?バカじゃね。かわいそうって言ってるその人たちの方が、かわいそうな気がするな。」と言いました。私は、何とも言えない胸を、ホッと撫でおろしました。

「かわいそう」は惨めな気持ちを植え付ける

もしも、子どもに「かわいそう・かわいそう。」と上から目線の哀れみの感情で言い続ければ、どうなってしまうでしょうか?

子どもは『自分はかわいそうなんだ。』と思い込み、惨めな気持ちが植え付けられてしまうのです。前述の例で言えば、転んで「かわいそうに。」と言われれば、余計に泣いてしまう事と同じです。

その2人の子どもには、「かわいそうに。」という上から目線の哀れみなど必要ありません。安易に口に出していう言葉でもありませんね。

本当に心の底からその子どもを「かわいそうに。」と思ったのなら、いけないことはいけないとハッキリと教えてあげるべきなのです。それが、思いやりを持って手を差し伸べるという事になると感じます。

「かわいそう」が生み出す精神

子どもへの「かわいそう」は努力の芽を摘み・卑屈な精神を生み出す

人を哀れむ感情は、何かを生み出すことはありません。生み出すとすれば、一言で申しますと『卑屈な精神』と言えます。

何をして「かわいそう。」だと判断するのか?ただ、自分のものさしだけで物事を量り・自身と比べているだけの感情です。

価値観は人それぞれ大きな差があります。

  • 母子家庭で貧しい生活。でも家族みんなが健康で笑っている。
  • 天涯孤独で、有り余る財産があり裕福な暮らしをしている。

どちらが幸せ・どちらがかわいそう。感じ方は千差万別でしょう。

決してかわいそうかどうかを、他者が推し量れるものではないのです。

ですから、子どもが伸びのびと成長していく過程で、前向きな精神を阻害してしまう可能性のある「かわいそう。」だという言葉は言ってはいけないのです。

ただしこの意見も、私の個人的な考えです。違っていると思えば、自身の信じる言葉を発すれば良いでしょう。

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JUN
JUN
23歳と18歳の子を持つ母であり、日々何かに気づきを得る毎日を過ごすメンタルアドバイザーJUNです。 子育て・恋愛をはじめ、様々な視点から人の心理の根本を追求していきます。

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