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痛風や高尿酸血症とは何か?予防そして尿酸値を改善する方法はあるのか

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この記事の所要時間: 77

痛風とは何か?お相撲さんの病気というイメージかもしれません。とはいえ昨今は30歳代の普通の人でも痛風を発症する可能性があります。痛風は激痛が走る病気の代表であり、一般的にはビールが厳禁と言われます。しかし俗説だとか。

ここでは痛風、その前段階である高尿酸血症、そして健康診断項目にもある尿酸値との関係についてまとめます。参考として「高尿酸血症・痛風の治療ガイドライン第2版」ダイジェスト版を利用しています。
高尿酸血症・痛風の治療ガイドライン第2版|一般社団法人 日本痛風・核酸代謝学会

痛風とは何か

1.痛風の主な症状は関節の激痛です

痛風の症状は、例えようもない七転八倒する関節の痛みです。言い換えると関節痛の現れる病気が痛風であり、後述する高尿酸血症との違いです。痛風は1回の発作が1週間ほど続きますが急に痛みがなくなります。しかし治ったわけではありません。後日激痛が再発します。

痛風の痛みは、基本的にすべての関節で生じる可能性はあります。しかし主な発症場所は足の指関節です。患部が赤く腫れ、熱を持ちます。これが診断基準にもなっています。また耳たぶなどに痛風結節と呼ばれる腫れものができます。こちらが痛風の確定診断に利用されます。

痛風の名前の由来には諸説ありますが、風が吹いても痛い風のように痛みが強くなったり弱くなったりする、などと言われています。

2.痛風の原因は尿酸が関節にたまることです

痛風の原因は尿酸塩結晶が関節にたまることです。そのため血中尿酸値が高くない場合は、痛風と呼びません。あくまでも高尿酸血症の結果として起きる関節痛が痛風なのです。

写真で尿酸の結晶を見ると、針のようにトゲトゲしています。それがたまったとなると、痛そうな印象があります。とはいえトゲが関節に刺さっているわけではありません。あくまでもイメージです。誤解してはいけません。

医学的な大規模調査によれば、

  • 肉類
  • アルコール
  • 砂糖が入ったソフトドリンク

など、これらの摂取量が多いと痛風を発症しやすいとされています。逆にコーヒーや乳製品の摂取が多い人は痛風にかかるリスクが下がるようです。

3.痛風予備軍は1000万人とも言われます

痛風は典型的な生活習慣病の一つです。そのため多くの痛風患者がいると考えられています。明確な数字を示すデータはありませんが、痛風患者の概要を示すと以下の通りです。

  • 30歳以上男性の1%
  • 予備軍は1000万人
  • 痛風で通院している人は90万人
  • 患者の9割は男性

痛風はぜいたく病の一種でもあるため、今後は患者数が増えると予測されています。もちろん女性であっても油断できません。とくに閉経後は痛風の注意が必要とされています。

4.痛風は薬剤を使った治療が行われます

痛風の治療法は、第一に関節痛を緩和させることです。そのため

  • コルヒチン
  • 非ステロイド抗炎症薬(NSAID)
  • 副腎皮質ステロイド

などの薬剤が利用されます。これらを使えば、痛風の痛みはほぼ治まります。

とはいえ安心してはいけません。血中の尿酸値を下げないと、次にいつ痛風の発作が起きるわかりません。そのため後述する高尿酸血症の治療を第二段階として始めます。

高尿酸血症とは

1.高尿酸血症状の診断基準は7.0mgです

高尿酸血症とは、名前の通り血液中の尿酸値が基準を超えている状態です。現在の診断基準では、血清100ミリリットル(ml)当たり7.0ミリグラム(mg)を超えると高尿酸血症と診断されます。逆に同2.0mg以下になると低尿酸血症と呼ばれます。

なお大阪市立大学の研究チームによれば、現在尿酸値の正常値と考えられている7.0mg以下であっても腎臓機能の低下する恐れがある!2017年6月2日の日本経済新聞で報道されていました。尿酸値の正常値は6.0~3.5mgの範囲が推奨されるようです。

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ちなみに健康診断結果では7.0mg/dl以下が正常と記載されています。ここでdlはデシリットルの意味であり、1リットル=10デシリットル=1000ミリリットルです。大人になるとデシリットルの単位はほとんど使いませんが、健康診断(健診)の結果にはよくあるので覚えておきましょう。
また血清とは、採取した血液を放置した際に固まらず残った上澄み液のことです。つまり凝固成分を持ちません。

2.高尿酸血症は尿酸を排せつできないことが原因です

人体内では毎日一定量の尿酸が作られています。その理由は、尿酸の基本骨格であるプリン体が遺伝子の本体であるDNAに使われるためです。そのプリン体の最終的な代謝形態が尿酸です。

多くの生物では尿酸を分解できます。しかしゴリラやチンパンジーを含めたヒト科の動物は尿酸を分解する酵素を進化の過程で失ったようです。そのためうまく体外へ出せないと、尿酸がたまってしまうと考えられています。そのため、尿酸値が上がり高尿酸血症にかかるのです。

なぜ有害な尿酸が作られるのか?諸説ありますが、尿酸は高い抗酸化作用を有しています。言い換えると、なければ逆に困る、少なすぎても病気になります。推奨範囲が定められている理由です。

3.高尿酸血症の基本的な治療法は生活習慣の改善です

高尿酸血症が軽度であれば生活指導が行われます。具体的には食餌療法です。

  • 食べ過ぎない
  • プリン体や脂肪、タンパク質などの摂取量を控える

このほかに、

  • 運動をする
  • 減量

なども重視されています。

血清尿酸値が8mg/dl以上であれば、

  • 尿酸排せつ促進薬
  • または尿酸生成抑制薬

などを使った治療が行われます。具体的な身体症状がなくても、早めに治療しないと激痛を伴う痛風が発症します。健診結果を甘く見てはいけません。

尿酸値を下げるには

1.バランスのとれた食事で尿酸値を下げる

尿酸値が高くなった段階で治療を始めれば、痛風の発作を予防できます。では具体的にどうすればよいのでしょうか。基本は食事です。栄養バランスのとれたメニューを考えましょう。とくに肉類の摂取を控えるべきです。一説によると菜食主義者に痛風は少ないとか。

痛風単独でもつらいですが、痛風や高尿酸血症にかかると

  • 高血圧や脂質異常症などの生活習慣病
  • さらには腎臓障害、尿路結石、心血管障害などの合併症

が心配されます。それらをあわせて予防することが大切です。

2.減量で尿酸値を下げる

痛風イコールお相撲さんのイメージがあります。もちろんお相撲さんは単なる肥満ではありません。とはいえ過剰に栄養を摂取していると言えるでしょう。ならば一般の人にとって減量が尿酸値を下げるために不可欠かつ有効な方法です。おなかを少しひっこめる、数キロ減量するだけでも違ってきます。

3.尿酸値を下げるには適度な運動が不可欠です

減量と関係しますが、尿酸値を下げるために適度な運動をしましょう。食べても動かないと代謝力が衰えます。すると余分な尿酸を作り出したり、排せつが滞ってしまいます。意識して身体を動かすだけでも違ってきます。まずは歩くことから始めてみましょう。

痛風にビールは禁忌なのか

痛風にかかったらビールを飲んではいけない!一般の人たちでも常識と考えられていました。とはいえ本当なのでしょうか。この理由として、ビールには尿酸の前駆物質でもあるプリン体が多く含まれているからと言われます。

実際に昨今のビールは、プリン体オフ!などをうたう製品が増えています。これもイメージとして重要です。しかし他にもプリン体を含む飲料や食品があります。ビールだけを目のかたきにするのもおかしいでしょう。

もちろん高尿酸血症の疑いがあれば飲酒自体を控えるべきですが、昨今の常識で言えば、ビール=痛風とも言えないようです。食事メニュー全般を見直しましょう。

尿酸血に異常があれば、健診結果を謙虚に受け止めましょう

定期健康診断で尿酸値が異常を示していたら、すぐに医師と相談して治療に努めましょう。高尿酸血症の間であれば、まだ対応は可能です。しかし痛風による激痛が起きてからでは遅すぎます。

もちろん尿酸血が正常値の範囲内であっても油断してはいけません。いつ数値が上昇するかわかりません。規則正しい生活、飲酒はほどほどにしましょう。痛風や高尿酸血症を防ぐには、健診結果を謙虚に受け止めることが大切です。

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たくと
たくと
著者サイトたくとすく~る
生まれつき無関心な子供はいない! そう信じ、学習塾や講習会などで、 科学を楽しく解説しようと日々奮闘しています。 半世紀生きていますが、 気持ちは、今でも夢見る少年です。

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